Staunton era muy aficionado al teatro, principalmente al de Shakespeare, en cuyo estudio llegó a estar muy especializado. A partir de 1836 vivió de la literatura y el ajedrez, que aprendió cuando tenía veinte años. Tuvo grandes cualidades analíticas y fue uno de los mejores tratadistas de ajedrez de todos los tiempos.
En 1841 inició la publicación de la revista British Miscellany en la que publicó sus mejores partidas, dirigiéndola hasta 1852 y utilizándola con frecuencia para sus personalismos. En 1847 publicó su famosa obra The Chessplayer’s Handbook, que aún posee valor para aprender ajedrez. Ese mismo año diseñó el tipo de piezas que lleva su nombre y que hoy es aceptado por ser mucho más práctico y elegante que el antiguo modelo Régence.

Staunton poseía un excelente juego posicional. Se le considera precursor de Steinitz. Llegó a dar ventaja a maestros tan destacados como Harrwitz, Evans, Mongredien, Williams, Buckle y Kennedy. En el Torneo de Londres 1851 Staunton quedó cuarto. A partir de 1858 se dedicó por completo a sus trabajos literarios y conservó como único contacto con el ajedrez su sección del London News. Dejó de existir repentinamente el 22 de junio de 1874.

staunton y el ajedrez Howard Staunton

Una de sus mejores partidas fue esta:

Match – Staunton – Saint Amant (Londres 1843)
Giuoco Piano
1.e4 e5 2.Cf3 Cc6 3.Ac4 Ac5 4.c3 De7 5.d4 exd4 6.O-O Ce5 7.Cxe5 Dxe5 8.f4 dxc3+ 9.Rh1 Dd4 10.Db3 Ch6 11.Cxc3 O-O 12.h3 c6 13.f5 Df6 14.e5 Dh4 15.Axh6 Dxh6 16.Ce4 Ad4 17.Cd6 Dh5 18.Axf7 Txf7 19.g4 Axe5 20.Tae1 1-0