Hermann Johannes Zukertort, nacido en Lublín, Polonia, el 7 de setiembre 1842 y fallecido el 20 de junio de 1888 en Londres, uno de los ajedrecistas mejor dotados que han existido, era médico y hablaba once idiomas. En 1861, siendo estudiante de medicina, se hizo discípulo de Anderssen. Este empezó dándole un caballo de ventaja. Al año siguiente Zukertort era el mejor jugador de Breslau, después de su maestro. En 1867 se instaló en Berlín, donde dirigió una revista y llamó la atención por su extraordinaria facilidad para jugar a ciegas.
Ese mismo año se jugó el Torneo Internacional de París 1867, donde se usó por primera vez el reloj de ajedrez. Fue ganado por Ignatz Kolisch, delante de Neumann, Wilhelm Steinitz y Simón Winawer (1837-1920).

johannes zukertort Johannes Zukertort

En 1871 Zukertort adoptó la nacionalidad británica. Alcanzó el tercer lugar en el torneo de Londres de 1872 detrás de Steinitz y Blackburne y ese mismo año jugó su primer match con Steinitz, perdiendo 7 a 1 y 4 tablas. En 1875 ganó el segundo premio detrás de Blackburne en el Torneo del Cigar Diván, y poco después jugó una memorable sesión de 16 simultáneas a ciegas batiendo las marcas anteriores de Morphy y de Louis Paulsen. En 1877 empató el segundo y tercer lugar con Anderssen en el torneo Jubileo. Alcanzó uno de sus mayores triunfos en el Gran Torneo Internacional de París 1878, que se jugó a dos vueltas y en el que conquistó el primer puesto delante de Anderssen, Blackburne, Winawer, Bird, Mason, Rosenthal, Englisch y Mackenzie. En 1880 jugó en Londres un match contra Rosenthal al que batió 7 a 1 y 11 tablas y al otro año hizo otro tanto con Blackburne por 7 a 2 y 5 tablas.
El éxito mayor de su vida fue el Gran Torneo de Londres de 1883. Terminó tres puntos delante de Steinitz y ganó la colosal partida contra Blackburne que ha pasado a todas las antologías y que algunos colocan encima de la misma Inmortal.

johannes zukertort 1 Johannes Zukertort

Murió en Londres el 20 de junio del año 1888 a consecuencia de un derrame cerebral que sufrió cuando estaba jugando una partida en el Cigar Diván.

La famosa partida que jugó contra Blackburne fue esta:

Zukertort – Blackburne (Londres, 1883)
Apertura Inglesa
1.c4 e6 2.e3 Cf6 3.Cf3 b6 4.Ae2 Ab7 5.0-0 d5 6.d4 Ad6 7.Cc3 0-0 8.b3 Cbd7 9.Ab2 De7 10.Cb5 Ce4 11.Cxd6 cxd6 12.Cd2 Cdf6 13.f3 Cxd2 14.Dxd2 dxc4 15.Axc4 d5 16.Ad3 Tfc8 17.Tae1 Tc7 18.e4 Tac8 19.e5 Ce8 20.f4 g6 21.Te3 f5 22.exf6 Cxf6 23.f5 Ce4 24.Axe4 dxe4 25.fxg6 Tc2 26.gxh7+ Rh8 27.d5+ e5 28.Db4 T8c5 29.Tf8+ Rxh7 30.Dxe4+ Rg7 31.Axe5+ Rxf8 32.Ag7+ Rxg7 33.Dxe7+ 1-0