paul keres Keres, el campeón sin corona

Con toda razón se llamó al GM estoniano Paul Keres el “campeón sin corona”. En 1939 venció en el torneo patrocinado por la sociedad holandesa AVRO, en el que puede considerarse como el primer intento de seleccionar los aspirantes al título mundial, diferente al sistema del dedo, imperante en los reinados de Lasker, Capablanca y Alekhine. El torneo del AVRO reunió a los mejores del momento, y en su orden terminó así:

1. Paul Keres
2. Rubén Fine
3. Mijaíl Botvinnik
4. Max Euwe
5. Samuel Reshevsky
6. Alexander Alekhine
7. José A. Capablanca
8. Salo Flohr

Nótese la mala posición de Capablanca y Alekhine, en los puestos 6 y 7.

Pero el encuentro Keres-Alekhine no se pudo concretar por motivos ajenos a ellos: el estallido de la Segunda Guerra suspendió todo tipo de actividades deportivas; sólo hubo espacio para sobrevivir. En el caso de Keres, el frente de guerra llegó a su propia ciudad.

Parece que lo afectó profundamente la guerra y eso se notó en su nivel de juego, que ya no volvió a ser el de antes. En 1948 quedó de cuarto en el match-torneo La Haya/Moscú, del que salió campeón Botvinnik. Ganó los torneos de la URSS de los años 47, 50 y 51, que era prácticamente equivalente a ganar el campeonato mundial. Participó en cinco torneos de candidatos, pero no ganó ninguno. Para su desgracia, Tal y Smislov pasaban en esos días por su mejor momento.

De joven, vivía en una modesta ciudad (Parnú), en donde no había mayor actividad ajedrecística. Por esta razón se dedicó al ajedrez por correspondencia. En esta actividad sobresalió como ninguno. Se dice que podía estar jugando al mismo tiempo hasta 150 partidas.

Para el torneo de candidatos del año 1965, jugaba su encuentro a diez partidas con Boris Spassky. En la novena partida el marcador iba 5:4, a favor de Spassky. Keres necesitaba ganar a toda costa, para emparejar el match y lograr que alargara hasta que se diera una decisión.

Paul Keres-Boris Spassky
Defensa India de Rey. Match de candidatos 1965.

1.d4 Cf6; 2. c4 g6; 3. Cc3 Ag7;

Fue una sorpresa grande para Spassky que Keres no jugara su habitual 1. e4. Pero también lo fue para Keres que su rival jugara la defensa india de rey, una apertura muy escasa en su repertorio.

¿Por qué se prepararon de esta manera?

En las partidas segunda y cuarta, Keres con las piezas blancas y jugando la apertura española pasó serias dificultades. La segunda partida la entabló con ayuda de la suerte y la cuarta la perdió. A su vez, Spassky, al jugar una de sus favoritas, la defensa india de Nimzowitsch, fue hecho trizas en veinticinco jugadas.

4. e4 d6; 5. f4 c5; 6. d5 O-O; 7. Cf3 e6; 8. Ae2 exd; 9. Cxd b4!?; 10. e5! dxe; 11. fxe Cg5; 12. Af4 Cd2; 13. e6!

keres1 Keres, el campeón sin corona

13…fxe!?; 14. Dxe TxA; 15. Dd5
Una de las amenazas es e7+, con lo cual gana la dama negra.
15…Rh8; 16. DxT Cb6; 17. Dxa7
En sus comentarios a esta partida, se pregunta Pachman: ¿Compensa el peón el alejamiento del juego por parte de la dama blanca? Más lógica parece la jugada 17. Db8…”
17… Axe; 18. O-O Ce3;
Diagrama 142
19. Tf2 b5; 20. Cb5?
El caballo se adentra en territorio peligroso. Era mucho mejor 20. Cd1
20…Tf7; 21. Da5 Db8 (desclava el caballo)
22. Te1 Ad5; 23. Af1 CxA; 24. TfxC Cc5;
Todos los males de Keres son buscados por él mismo. Como primero, con la captura del peón a7 dejó su dama por fuera del juego; y, como segundo, el movimiento 20.Cb5 dejó el caballo en posición incierta, en la que pronto se perderá.
25. Da6 (Única) Tf6; 26. Da4 Cxb; 27. Dc2?

keres2 Keres, el campeón sin corona

Posición después de 26...Cxb2

“Resignación prematura”: Pachman.
27…DxC; 28. Te7 Cd3; 29. De2 c5; 30. Te8+ Tf8; 31. TxT AxT, 32. Cg5 Ac5+; 33. Rh1 Dd7; 34. Dd2 De7; 35. Cf3 De3, y las blancas perdieron por tiempo… ¡Y por posición! Y aquí se esfumaron las posibilidades de Keres, que ya tenía 50 años, de seguir luchando por el título mundial.

spassky1 182x300 Keres, el campeón sin corona

Spassky, campeón mundial 1969-1972