Mikhail Chigorin

Mikhail Ivanovich Chigorin era notable jugador ruso que nació en San Petersburgo el 12 de noviembre de 1850 y murió en Dublín el 25 de enero de 1908. Pese a que empezó tarde a jugar al ajedrez, fue uno de los más brillantes y superdotados representantes del juego artístico y psicológico que hacia fines de siglo riñó sus últimas batallas contra la nueva escuela científica y posicional. Buscaba sistemáticamente la complicación y no tenía ninguna fé en los pretendidos principios científicos del juego de posición, que siempre contempló con irónico escepticismo. Extremadamente hábil jugando gambitos, no le interesaba la exactitud objetiva de una determinada combinación, sino sus probabilidades de éxito aún siendo falsa frente a un cierto adversario y en un momento determinado. Sus partidas nos muestran cómo una variante objetivamente mala puede ser eficaz en determinado momento psicológico; al fin y al cabo, el ajedrez es una lucha de hombres y no de máquinas. Su primer torneo internacional fue Berlín 1881 donde quedó tercero, pero su fama comenzó con ocasión del Torneo de Viena 1882, en que logró ganar una de sus partidas a Steinitz, por entonces en la plenitud de sus facultades. Al año siguiente en el gran torneo de Londres que consagró a Zukertort, volvió a ganar a Steinitz en dos partidas y lo mismo en 1888. Estas repetidas victorias no eran por azar. Chigorin ganó el primero y segundo premio en el torneo de Nueva York 1889 y ese resultado dio lugar al primer match por el título. Se jugó en La Habana, 1889 y ganó Steinitz por 10 victorias, 6 derrotas y unas tablas.

mikhail chigorin 1 Mikhail Chigorin

Después de otra doble victoria de Chigorin sobre el campeón mundial en 1891 (el encuentro telegráfico), se organizó el segundo match. También se llevó a cabo en la capital cubana y volvió Steinitz a retener el título: 10 victorias, 8 derrotas y 5 tablas. Esta vez la lucha alcanzó un grado más elevado de emoción por lo igualada que se mantuvo hasta el último momento. En 1895, en el Primer Gran Torneo Internacional de Hastings, Chigorin alcanza el segundo premio, detrás de Pillsbury y delante de Lasker, Tarrasch y Steinitz, hazaña portentosa que es un argumento de gran peso en favor de su concepto artístico del ajedrez y en cierto modo una victoria póstuma del ajedrez romántico. En 1896 Chigorin obtiene el primer premio en el Torneo Internacional de Budapest. Al año siguiente gana rotundamente un match a su compatriota Schiffers por 7 a 1 y 3 tablas, siendo una de las partidas empatadas la famosa “Comedia de las equivocaciones” como la bautizó Mieses.
El último éxito de Chigorin, cuyo ocaso sólo entonces comenzó a iniciarse, fue el empate con Charousek para el segundo y tercer puesto del torneo de Colonia 1898, detrás de Burn, pero delante de Steinitz, Showalter, Schlechter y Janowski, estos dos últimos verdaderos astros de la nueva generación.

Esta fue una de sus mejores partidas que jugó contra Didier:

Chigorin – Didier (París, 1900)
1.e4 e5 2.Cf3 Cc6 3.Ac4 Ac5 4.b4 Ab6 5.c3 d6 6.d3 Ae6 7.Ag5 Cf6 8.Cbd2 Ce7 9.Db3 Axc4 10.Cxc4 Cg6 11.a4 c6 12.a5 Ac7 13.0-0 h6 14. Ad2 0-0 15.Ce3 d5 16.Dc2 Dd7 17.Tad1 Ce8 18.Ac1 De6 19.Tfe1 dxe4 20.dxe4 Cd6 21.Rh1 f5 22.exf5 Cxf5 23.Cxf5 Txf5 24.Cd4 Df7 25.Cxf5 Tf8 26.Cd6 Df6 27.Ce4 Df5 28.Dd3 Ch4 29.Dc4+ Rh8 30.Cg3 Df6 31.Dg4 g5 32.Ce4 Dg6 33.Td7 Ab8 34.Ted1 Cf5 35.Td8 Df7 36.T1d7 Ce7 37.Txf8+ Dxf8 38.De6 Cg8 39.Dg6 Ce7 40.Cf6 1-0